Met de fiets naar je werk is een preventief medicijn

Groot onderzoek wijst uit dat fietsers en andere actieve reizigers een aanzienlijk lager risico lopen op overlijden – van wat voor oorzaak dan ook – dan mensen die de auto of trein pakken.

zondag, 10 september 2017, 6:00
Met de fiets naar je werk is een preventief medicijn

In Amerika wordt procentueel een stuk minder gefietst dan bij ons. Daarnaast is overgewicht een significant groter probleem aan de andere kant van de oceaan. Maar net als in Nederlands is er ook in Amerika een nationale fietsweek! En net op tijd voor die Amerikaanse ‘National Bike to Work Week’ (15 tot 19 mei dit jaar), ontdekte een team onderzoekers aan de Glasgow University in Schotland dat voor mensen die naar hun werk fietsen het risico op overlijden aan wat dan ook 41 procent lager is in vergelijking tot mensen die de auto of het openbaar vervoer pakken.

Het vijf jaar durende onderzoek dat de Schotten deden onder meer dan 260.000 forenzen in het Verenigd Koninkrijk toont aan dat van de forenzen – de helft mannen, de helft vrouwen, met een gemiddelde leeftijd van 53 – degenen die naar hun werk fietsen 46 procent (!) minder kans hebben op hartziekten en 45 procent minder kans op kanker. Wow!

Hoewel langere fietstochten de grootste winst opleveren, dragen zelfs korte afstanden bij in het voorkomen van ziektes. Gemiddeld genomen fietsten de fiets-forenzen ongeveer 50 kilometer per week – zo’n 10 kilometer per dag. Zelfs degenen die fietsen combineren met openbaar vervoer verminderen het risico op een vroegtijdige dood met 24 procent, ongeacht de oorzaak.

Zelfs als je reis te lang is om helemaal met de fiets te doen, overweeg dan je fiets te gebruiken voor een gedeelte, of in ieder geval waar je kunt.

Tekst: Selene Yeager
Vertaling: Lysanne Wilkens
Foto: Getty