Is het de moeite waard om alcohol een maand lang te laten staan?

Veel mensen committeren zich aan 'Dry January' - een maand lang geen alcohol - maar is dat ook echt goed voor je lichaam?

zaterdag, 13 januari 2018, 13:40
Is het de moeite waard om alcohol een maand lang te laten staan?

Toen Pat Heine, een 29-jarige trailrunner en videoproducent van Bicycling, afgelopen januari de drank afzwoor, deed hij dat om zich voor te bereiden op de 166-kilometer lange Ultra Trail du Mont Blanc. “Ik had andere hardlopers zien stoppen met drinken, als middel om zich op een groot doel voor te bereiden”, zegt Heine. Meer dan een jaar later staat hij nog steeds droog. ‘Ik voelde me lichamelijk en geestelijk beter.’

Een studie uit 2016 onder volwassenen die aan ‘Dry January’ deden – wat betekent dat ze in de eerste maand van het nieuwe jaar helemaal geen alcohol meer dronken – kwam tot de conclusie dat de deelnemers tot zes maanden later minder vaak dronken en ook minder tot zich namen als ze toch iets dronken. (Misschien kies je liever voor de wat mildere methode, als je bang bent voor afkickverschijnselen, daarom beperken sommige mensen zich tot maximaal één biertje per dag.)

In 2017 deden meer dan 5 miljoen Britten mee aan de Dry January-campagne, een trend die snel naar het vaste land van Europa is overgewaaid. Afgezien van beter slapen en meer energie – bewezen voordelen van afzien van alcohol – beweren voorstanders dat het lozen van alcohol gedurende één maand de negatieve gevolgen van regelmatig drinken, zoals leververvetting en een verhoogde bloedsuikerspiegel, kan omkeren.

Mooi! Dus een maand niet drinken kan jaren van coma-zuipen en een dagelijkse drankgewoonte wegspoelen? Nou, niet helemaal…

Hoe beïnvloedt alcohol je lichaam?

Je lichaam breekt drank op verschillende plaatsen af, waaronder in je maag en je alvleesklier, maar je lever draagt de grootste last als het gaat om het omzetten van alcohol in minder schadelijke stoffen. Tijdens dat proces leiden giftige bijproducten tot ontsteking van je alvleesklier, wat mogelijk je insuline-producerende cellen kan beschadigen en je vetmetabolisme kan schaden. Dit kan leiden tot leververvetting, een ziekte die in een vroeg stadium relatief goedaardig is. (Je lever is niet het enige lichaamsdeel dat in gevaar is: te veel alcohol kan je hele lichaam beschadigen, inclusief je hart, huid en spieren.)

Hoewel leververvetting vaak voorkomt bij mensen die boven de richtlijnen zitten (‘matige consumptie’ is voor mannen niet meer dan twee glazen per dag), zijn er aanwijzingen dat het proces omkeerbaar is als je je onthoudt van alcoholconsumptie of zelfs gewoon minder drinkt, zegt Rotonya Carr, hepatoloog in het ziekenhuis van de universiteit van Pennsylvania.

Bij voortdurend drinken ontwikkelt ongeveer een derde van de mensen met leververvetting alcoholische hepatitis, ofwel een ontsteking van de lever, die uiteindelijk bij 10 tot 20 procent van de patiënten leidt tot littekens en de levensbedreigende ziekte cirrose. Zelfs bij deze gevorderde stadia suggereert onderzoek dat het afstoten van alcohol de littekens kan verminderen en de overlevingskans kan vergroten.
‘De lever is een zeer vergevend orgaan’, voegt Dr. Carr toe, ‘hij kan zichzelf genezen wanneer de oorzaak, in dit geval alcohol, weggaat.’

Dus, kan het afstoten van alcohol gedurende één maand de schade repareren?

Helaas: het duurt langer dan een maand om je lever en de rest van je lichaam volledig te genezen, zegt Aaron White, wetenschapper bij het National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism. ‘Maar een maand niet drinken is nooit een slecht idee, en het is een goed moment om je relatie met alcohol nog eens onder de loep te nemen,’ zegt White.
We realiseren ons meestal niet hoeveel we drinken, of, laten we zeggen, hoeveel we afhankelijk zijn van een wijntje bij het eten of een weekenddrankje om te ontspannen. Hoewel matig drinken niet alleen maar slecht is – en zelfs gepaard gaat met een verminderd risico op hart- en vaatziekten en overlijden – kan het nemen van een time-out je helpen om tijdens de rest van het jaar ook minder te drinken.

Onderzoek wijst zelfs uit dat het een positieve invloed heeft op de drankkeuzes die je nadien zult maken.

Eén waarschuwing: Als je als chronisch zware drinker in één keer stopt, let dan op verschijnselen als slapeloosheid, nukkigheid, zweten en angst. Dit kan wijzen op een mogelijk levensbedreigende situatie die medisch toezicht vereist. In dat geval is het het beste om eerst met je dokter te praten.

Wij zijn groot fan van een speciaalbiertje op zijn tijd, maar de boel een tijdje afzweren is echt niet verkeer. Helemaal als de inspanningen die komen gaan, groots en meeslepend zijn. Zoals een toffe cyclo of toertocht bijvoorbeeld.

Tekst: Micaela Young
Vertaling: Sander Jansen
Foto: Andy Astfalck